Primitivamente denominada como Ilha de Nosso Senhor Jesus Cristo das Terceiras, é a segunda ilha mais habitada do arquipélago dos Açores, encontrando-se integrada no denominado Grupo Central juntamente com São Jorge, Graciosa, Faial e Pico. Terá sido a terceira ilha a ser descoberta e, durante séculos, desempenhou um papel de grande importância no estabelecimento e manutenção do Império Português, devido à sua localização geoestratégica em pleno Atlântico Norte.
De origem vulcânica, apresenta uma área de 402,2 quilómetros quadrados (29 km de comprimento e 18 km de largura), tem cerca de 59 000 habitantes.
Tem a sua capital situada na bela Angra do Heroísmo, primeira cidade Europeia do Atlântico, classificada como património da Humanidade, pela UNESCO, em 1983. A geomorfologia da ilha faz com que ela apresente paisagens muito variadas e de enorme beleza, não só terrestre, como também subaquática.

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